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羽根幸浩のS耐日記第3回 予選で4番手のタイムを叩き出したが……

2001年06月11日

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第2戦、かなり不本意なレースをした羽根選手。第3戦では、気を取り直して挽回を図りたいところなのだが、予選1回目は横浜タイヤの苦手な雨……。暗雲立ち込める第3戦がスタートした。

 

 4月27日再びヨーロッパへ。第3戦の舞台は、フランスはマニクール。5月1日が決勝です。
 今回は、連休とあって飛行機がやたらこんでいた。いつもの席を何とかキープしてもらったが(非常口のところの通路側、カッコつけてもエコノミーです……)、隣は大男で腕が触れ合ういつもの最悪なパターン。腕から大男の体温が伝わって来て暑いわ、気持ち悪いわ、身体は傾くわで、この11時間あまりは拷問に近いものがありました。

 今回は、日本に戻ってすぐ3日からのFUJIの全日本GT選手権に出る予定。帰りは、マニクールでのレースが終わった瞬間に、サーキットを出てその日の飛行機で帰る強行軍です。ただし、飛行機に間に合えばの話ですが……。レースは通常、午後2時ごろ終わる。マニクールから、シャルルドゴールまでは車で約3時間……。混んでいた場合、それ以上かかる。フランスも連休とあって、パリに入る車は多そうだ。

 帰りの飛行機の時間に間に合わなかったら、強制的に日本のGTをパスすることになってしまう。これは相当ヤバイ。プロとして、シートに穴を開けてしまっていいのか? そんな不安は、なるべく考えないようにした。

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さて、FIA GTです。
 
 今年のヨーロッパは、本当についていない。またも雨! 正直、かなりユウツだった。

 案の定、走り出しのプラクティスは、前回同様どうしようもない状態。たまらず、日本の横浜タイヤまで国際電話で「どうなってんの!」と、雨タイヤの仕様やら対策を尋ねてみたり、いろいろともがいてみた。が、どれもこれも上手くいかず、2回めの走行では……。ストレートでシフトアップのときにスピン! コンクリートウォールへ。……ガッツン!!

 やっちゃった!

 もう一台のフライジンガーも、前からタイヤバリアにズッコーン! なんと2台とも大破! この時点で、フライジンガーはプラクティスから消えました。

 お先真っ暗。僕自身このチームにきて初めての大失敗! ストレートでスピンしちゃうんじゃ、どうしょうもないけど……。ただ、ブツかって良いことにならないのが、レーサーのつらいところなんだよね……。

 メカニックの懸命の徹夜作業で、翌日の予選は何とか2台とも走ることができるようになったので、とりあえずホッと一安心。

 予選1回目も雨。あきらめ模様でコースイン。順位は、……ツラくて覚えていません。

 でも、2回めの予選は、何とかドライタイヤで走れた。ドライでは、全車の中で4番手のタイム。普通ならヤッター! なんだけど、FIAの予選の方式は日本とはちょっと違う。

 FIAでは、予選1回目の上位6台が「スーパーポール」という1台ずつ、1周だけの予選を行います。そこで、6台の順位は再度入れ替わる可能性が出てくる。一方、1回目の予選で6位までに入れなかった残りのマシンたちは、それが終わった後の15分間が2回めの予選。6位以下にとって厳しいのは、その2回目の予選でいくら速いタイムを出しても、スーパーポールの6台の前には並べないことです。最良で7番グリッド。ちなみに、このスーパーポールは、TVユーロスポーツで毎回ヨーロッパ全土にLIVE放送されています。

 ということで、悲しいかなグリッドは10番手になっちゃいました……。 ところで、僕の乗るマシンの状態はあまりいいとはいえませんでした。結構大きなクラッシュだったので、完全には直ってないんです。自分でやったことなんで、しょうがないんですけど……。

 決勝は晴れそうなんで、ガンバロー!!

 決勝当日。
 
 朝のウォームアップは8番手。「ううん、難しい!」。ガソリン満タンでのバランスがイマイチで、思ったように走れません。ここまで来て、大きなセッティングの変更はできないので、スタビを少し柔らかくして決勝に望むことにしました。

 スタートして10周するとクラッチの調子がおかしくなり、ギアが入りづらくなってきました。クラッシュの影響か? ペースがなかなか上がらず、最後尾スタートのオルテリ(編集部注:チームメイトで、元ポルシェワークスドライバー)にも抜かれ、ポジションをキープするのがやっと! オルテリは、ホームコースとあってやたらと速く、その後2位まで行っちゃった! 

 僕たちのマシンのタイヤは、硬すぎて結局3時間持っちゃいました。別にケチったわけじゃないんだけど……。結果は7位。なんともさえないレースウイークでした。今年は一体……。

 悔しがる暇もなく、日本のGTレースに向けて帰り支度をして出発! 何とかぎりぎりで飛行機に間に合いました。シャワーも浴びてない! 帰りは、上等な席にしてもらったんで、富士のレースに備えて寝る。悔しいときは寝るのが一番! スチュワーデスも「ブス」だし……。はあ。

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